Kepa Pahlawan Chelsea di Super Cup, Tepis Penalti Villarreal

Kepa Arrizabalaga tampil sebagai pahlawan Chelsea dalam laga UEFA Super Cup 2021 melawan Villarreal di Stadion Windsor Park, Kamis (12/8) dini hari waktu Indonesia.
Kiper asal Spanyol itu bukan pemain inti. Kepa baru masuk lapangan pada menit-menit akhir jelang babak extra time berakhir.

Selama hampir 120 menit, gawang Chelsea dijaga Edouard Mendy yang tampil cukup baik dengan menggagalkan beberapa upaya skuad Submarino Amarillo.

Ketika laga mendekati babak adu jitu tendangan 12 pas, pelatih Thomas Tuchel memasukkan Kepa. Mantan kiper Athletic Bilbao itu membayar kepercayaan sebagai spesialis adu penalti.

Kendati justru kiper Villarreal, Sergio Asenjo, yang lebih dulu unjuk aksi mengawal gawang di babak adu penalti dengan memblok tendangan Kai Havertz, Kepa kemudian menampilkan penampilan prima.

Kiper 26 tahun itu kemudian menggagalkan eksekusi Aissa Mandi yang menjadi algojo kedua Villarreal.

Chelsea meraih gelar UEFA Super Cup usai mengalahkan Villarreal. (AP Photo/Peter Morrison)
Kepa beberapa kali mampu membaca arah bola, namun tak bisa mengadang laju si kulit bundar.

Dalam drama adu penalti ini, Kepa sempat mendapat kartu kuning karena ocehan sebelum Pervis Estupinian melepas penalti ketiga untuk Villarreal.

Ketika pemain senior Raul Albiol maju sebagai eksekutor ketujuh Villarreal, Kepa kembali melakukan penyelamatan. Bola sepakan Albiol yang meluncur ke sisi kanan bawah gawang dapat diterka dengan baik.

Keberhasilan tampil cemerlang di babak adu penalti UEFA Super Cup membuat nama Kepa kembali naik. Sebelumnya pamor Kepa meredup lantaran Chelsea mendatangkan Mendy pada pertengahan musim lalu. Sejak itu Mendy lebih sering menjadi pilihan utama di bawah mistar Chelsea.